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Updates on Proposed Immigration Bills

 

There are a few changes we are seeing in immigration reforms due to the changes of administration. These changes are impacting policies for DACA and TPS recipients, asylum seekers,

 

On February 18, the Biden administration unveiled a new immigration bill. The bill called “U.S. Citizenship Act of 2021” is set to include:

  • An 8 year path to citizenship for undocumented immigrants
  • Improve technology for border security
  • Replace the word “alien” to “non-citizen” in immigration law
  • Provide a pathway to citizenship for DACA recipients and farm workers
  • Halt border wall construction

If the bill does not pass in Congress, lawmakers are set to break down the bill into smaller legislations that could legalize farmworkers and Dreamers right away. However, if the bill passes, it could eventually provide a pathway to citizenship for over half a million Dreamers and a five-year path to legal status, or a green card, for individuals who pass background checks, pay taxes and fulfill other requirements. Later, after the five years, those individuals who complete that process can begin a three-year path to citizenship.

Currently a federal judge in Texas is challenging the legality of the Obama-era program. Advocates, attorneys and lawmakers are expecting a ruling from judge Andrew Hanen in the following weeks. If Judge Hanen rules DACA unlawful, the Biden administration would have to act fast and put pressure on Congress to offer permanent legal status for Dreamers.

On the first day of Biden’s presidency, he released a immigration reform bill with a path to citizenship for 11 million undocumented immigrants, which was quiclky shut down by Republicans.

We can’t forget that in 2019, The American Dream and Promise Act and the Farm Workforce Modernization Act were passed by the House. The American Dream and Promise Act reads “DHS shall establish streamlined procedures to apply for conditional permanent residence for aliens who received Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) status and were not disqualified for renewal.”According to Congress.gov https://www.congress.gov/bill/116th-congress/house-bill/6
Both legislations would provide permanent status for Dreamers, TPS and farm workers if it is passed by Congress.

In other news, border agents in Texas have started to release immigrant families that are not being accepted back into Mexico. This is evidence of how the new administration is set to treat immigrants. In the last administration, Trump implemented the stay in Mexico policy, which forced immigrants to wait in Mexico until their asylum request was accepted. Now, asylum seekers are being allowed in the country. As of January 27, up to 50 people have been released each day in South Texas. Even though most immigrants have been able to come to the country, there are thousands that are still waiting to be processed

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More Info

Visa VAWA para víctimas de violencia domestica

Las víctimas de violencia doméstica podrían tener derecho a solicitar una tarjeta de residencia (green card) para sí mismas, en cumplimiento de un programa que se conoce como VAWA, por sus siglas en inglés. Esto son 9 puntos a tener en cuenta antes de iniciar el proceso.

Matrimonio legal

La víctima tiene que estar casada con un ciudadano americano o un residente permanente legal. En el caso de convivir juntos pero no estar casados o de estar casados con un no residente no se puede aplicar por VAWA, pero podría haber otras opciones, como la visa U para víctimas de violencia.

En algunos casos es posible que también obtengan beneficios por VAWA los hijos y los padres de ciudadanos o residentes permanentes.

Tiene que haber abuso

Pero no tiene que ser exclusivamente físico. Puede ser psicológico, emocional o, incluso financiero. Por ejemplo, es abuso amenazar al cónyuge con llamar a Inmigración para que le deporte o con quitarle o esconderle los hijos.

Lo importante es que tiene que producirse una situación que, en su conjunto, pruebe que hay abuso, control y crueldad por parte de un esposo sobre el otro.

La infidelidad no es considerado abuso. Así que si el problema es un asunto de cachos (cuernos), no aplica VAWA.

El abuso tiene que demostrarse

Pero no es necesario tener un reporte policial, fotos que muestren golpizas, informes médicos, etc. Ya que en muchos casos será suficiente si hay testigos que oyeron o vieron el abuso. Es muy importante hablar con un abogado de inmigración experto en temas de violencia doméstica para buscar la mejor estrategia para poder probar el abuso.La víctima del abuso puede ser el cónyuge del ciudadano o residente o el hijo/a del abusado, si es menor de 21 años y está soltero.

La víctima puede ser un hombre o una mujer

A pesar del nombre -VAWA son las iniciales en inglés de la Ley de Violencia contra Mujeres- lo cierto es que pueden aplicar tanto los hombres como las mujeres, ya que ambos pueden ser víctimas.Es cierto que en la inmensa mayoría de los casos las víctimas son mujeres, particularmente en los casos de violencia física. Pero también hay numerosos supuestos de abuso psicológico o financiero en contra de los hombres.

Green card condicional por dos años

En casos de matrimonio con ciudadano en los que se tiene una green card condicional no es necesario esperar con el cónyuge que abusa a que se cumplan esos dos años para levantar la condicionalidad.

Si se vive una condición de abuso es recomendable asesorarse con un abogado antes de tomar ninguna decisión. Pero hay que saber que la ley permite levantar la condicionalidad sin el consentimiento e incluso conocimiento del cónyuge que abusa y, por lo tanto, no hay obligación de seguir viviendo con él (o ella).

Quedarse en la casa con el esposo/a abusador/a

La ley no lo pone como requisito. Antes de tomar una decisión sobre abandonar el hogar o permanecer en él hay que pensar sobre si se corre peligro viviendo en la casa. Y también sobre la credibilidad de una persona que dice que su cónyuge la abusa, pero sigue conviviendo con ella.

Recordar una vez más que la ley no impone nada en este punto. Hay personas que aguantan mucho y continúan viviendo con el abusador porque tienen miedo, o por los hijos, etc, y eso no quiere decir que no estén de verdad siendo maltratadas.

Divorcio

Es posible solicitar una green card por VAWA incluso en los casos en los que el matrimonio ha acabado en divorcio. Pero en estos casos es necesario que la solicitud se envíe antes de que se cumplan dos años a contar desde la fecha en la que se dictó el divorcio.

Por ejemplo, si una persona se divorció (fecha final) el 3 de enero de 2020, tiene de plazo para solicitar hasta el 2 de enero de 2022.

LGBT

En los casos de matrimonios gays, de lesbianas, bisexuales o transexuales (LGBT, por sus siglas en inglés), las víctimas de violencia doméstica tienen las mismas opciones de protección que en los supuestos de matrimonios entre un hombre y una mujer.

Buen carácter moral

La víctima ha de tener buen carácter moral, ya que según la ley ese es un requisito para que la petición pueda ser aprobada.

Cabe destacar que tener una orden de restricción o alojamiento no impide que se cumpla con este requisito de buen carácter moral. Sin embargo, incumplir dicha orden puede hacerlo así como reconocer violencias en corte de familia.

Ingreso ilegal a EE.UU.

Las leyes migratorias impiden, con carácter general, arreglar los papeles dentro de EE.UU. a las personas que ingresaron ilegalmente. Sin embargo, hay excepciones por cuestiones humanitarias y el caso de VAWA podría calificar para ello.

Regla de carga pública: ¿qué es y cómo afectará a los inmigrantes en Estados Unidos?

Desde el lunes 24 de febrero de 2020 entró en vigor en todo Estados Unidos la nueva regla de “carga pública” que permite a funcionarios del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés) negar algunos beneficios migratorios, incluyendo la residencia permanente, a ciertos inmigrantes que reciban beneficios públicos.

¿QUÉ ES LA REGLA DE CARGA PÚBLICA?

De acuerdo con la agencia del Departamento de Seguridad Nacional, se define como “carga pública” a una persona que “probablemente se convierta en dependiente del gobierno para su subsistencia”.

A partir del próximo lunes 24 de febrero, se vinculará el uso de la asistencia pública con los méritos o requisitos para determinar si una persona “es inadmisible” tras haber solicitado la extensión de una visa, la admisión a Estados Unidos o el ajuste de su estatus (‘green card’).

La ley de inadmisibilidad por motivo de carga pública no es nueva. Hace más de 100 años que el Congreso estableció un estatuto que hace inadmisibles a Estados Unidos a personas que no pueden sostenerse a sí mismos.

Entonces, ¿qué pasará ahora? El nuevo protocolo establece de que el gobierno a partir de ahora tendrá más flexibilidad a la hora de negar visas o residencias si los solicitantes o miembros de su familia se van a beneficiar de ayudas públicas, entre ellas, por ejemplo, Medicaid, programa de alimentación para niños o los vouchers de alimentos.

“Si en un período de 3 años, la persona recibe por 12 meses consecutivos esa ayuda, el gobierno no permitirá que la persona ingrese a Estados Unidos como residente”, explica el abogado especialista en inmigración, Irving Gonzalez, a Univisión.

Esta regla afecta a los inmigrantes que, debido a una enfermedad, embarazo y otras discapacidades temporales, aprovecharon beneficios, subsidios, asistencia nutricional o asistencia para vivienda, sobre la cantidad permitida.

¿CUÁLES SON LOS CAMBIOS DE LA NUEVA REGLA FINAL?

  1. Establece la definición de carga pública como una persona que recibe uno o más beneficios públicos por más de 12 meses en total, dentro de cualquier período de 36 meses. Personas que son consideradas “carga pública” bajo esta definición generalmente serán inadmisibles para cambio de estatus o extensión de estadía.
  2. Cambia el estándar que usa el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS) para determinar qué probabilidad existe que un extranjero se convierta en “carga pública” en el futuro, haciendo que sea inelegible para la admisión o el ajuste de estatus. Al determinar si un extranjero es inadmisible por este motivo, deben considerar la edad del extranjero, salud, estado familiar, activos, recursos y estado financiero, educación y habilidades.
  3. “Los factores a determinar son aproximadamente ocho y deberán tenerlos todo en cuenta al momento de decidir si aprueban o no una visa o la residencia. A partir de ahora habrá más posibilidades de determinar que una persona podrá convertirse en carga pública y le negarán el trámite”.

¿QUIÉNES SON EXENTOS DE SER CARGA PÚBLICA?

  • La nueva regla excluye de la definición de carga pública por el uso de beneficios públicos a las siguientes personas:
  • Niños adoptados internacionalmente que adquieren la ciudadanía estadounidense.
  • Extranjeros menores de 21 años de edad y mujeres embarazadas que usan beneficios de Medicaid.
  • Personas que usan Medicaid por servicios escolares (incluidos los servicios proporcionados bajo la Ley de Educación para Personas con Discapacidades).
  • Personas que usan beneficios de Medicaid para servicios médicos de emergencia.
  • Miembros en servicio activo o en reserva de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, sus cónyuges e hijos.
  • Refugiados, solicitantes de asilo, jóvenes inmigrantes especiales (SIJS), algunas víctimas de trata de personas (visa T de no inmigrante), víctimas de actividades delictivas cualificadas (visa U de no inmigrante) o víctimas de violencia doméstica (autopeticionarios VAWA), entre otros.
  • Ante este panorama, activistas que defienden los derechos de los inmigrantes señalan que la falta de información y la incertidumbre generada tras el primer anuncio del gobierno, ha tenido impacto en la comunidad, y denuncian que muchos extranjeros con hijos estadounidenses los han retirado de programas para los cuales califican legalmente por miedo a ser afectados en trámites de legalización futuros.
Areas of Practice
Our mission is to advise you and protect your legal rights here in the United States

Work Visas

In order to get a job in the United States, you need a work permit, which is legally an employment authorization document.

Asylum

An asylum or refugee is a form of protection offered to people who are already in or arriving in the United States

Marriages

The Fiancé(e) Visa is for U.S. citizens who wish to bring a fiancé(e) who is a foreign citizen

Pardon of illegal presence

The process of provisional exemption for unlawful presence does not change the immigrant visa process.

TPS

The Secretary of DHS may designate a country to TPS due to the following temporary conditions

Domestic Violence

Domestic Violence is a serious problem for the family, particularly the family that has an undocumented person.

Deportations

Deportation of a family member from this country is a life-changing event.La deportación de un familiar de este país es algo que le cambia la vida.

Residence

The Residency process is an extremely important step in the immigration process.

American Citizenship

Our immigration law firm can help you become a U.S. citizen.

Criminal Defense

If you have been arrested or are under investigation for a crime, you should hire a defense attorney who can make the difference between keeping your record clean and staying out of jail.

Family Rights

Through family-based immigration, our goal is to keep families together.

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